Automatiser ses tâches : webcron, un cron pour tous

Question presque philosphique : un code peut-il se déclencher de lui-même ? Non, l’autonomie est le propre de l’intelligence. C’est pourquoi je cherchais depuis quelques temps déjà un moyen pour déclencher un programme de manière autonome sans trop d’espoir. L’idée première est bien évidemment la sauvegarde automatique et incrémentielle des bases de données à heures fixes; mais c’est aussi des statistiques mises à jour une fois par jour (très pratique pour ceux qui, comme moi, ont le nom du fichier de statistiques qui est renommé – incrémenté – tous les jours), ou tout ce qui peut passer par la tête.

Je réfléchissais sur l’écriture d’un programme, mais je plantais toujours sur le même problème : il faudrait exécuter le programme. Je me rapprochais de plus en plus vers une exécution liée à la visite d’une page, conscient que c’est pas l’idéal : je n’ai aucune maîtrise sur le nombre de fois qu’est exécuté le script. Trop régulièrement, il pourrait – si les tâches sont volumineuses – monopoliser désagréablement la bande passant, ou trop rarement, bein, il ne me servirait à rien.

J’ai alors entendu parler de Cron, un daemon permettant la réalisation automatique de mes scripts. Le problème, c’est que tout aussi geek que je puisse être parfois, je ne tourne pas sur unix; même pas – encore, attendons Windows Vista – sur Linux. Ma déception sous le bras, j’ai continué mes recherches, et suis tombé sur le Saint-Graal : Webcron. Extrait du site :

Webcron vous permettra d’effectuer des taches à heure fixe en allant chercher une page sur votre site. Par exemple, sauvegarder votre base de données, pour cela il vous suffit de faire un script sauvegarde_base.php et dans ce script vous allez enregistrer votre base dans un fichier ensuite ajoutez une tache dans votre Webcron pour effectuer la requête

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Statistiques web : tromperies et arnaques

On fait dire tout et n'importe quoi à des chiffres, ce n'est pas exactement la découverte de la pierre de rosette que j'ai trouvé là. J'ai néanmoins le sentiment que l'on accorde, plus encore sur internet, une crédibilité crédule aux statistiques de fréquentation web. Beaucoup s'amusent à développer des algorithmes pour calculer combien vaut votre blog, basés sur le nombre de réponses à des articles d'un blog (le mien ne vaut pas grandchose, est-il besoin de le préciser). Des sites sur comment référencer son site sont nés. Bref, en fonctions des statistiques que vous pouvez fournir, vous voilà un milionnaire…

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Gag : Petit Pierre devient grand

Un de ces gags reçu par e-mail, qui m'a bien fait rire : Petit Pierre rentre de l'école et demande à son père : « Papa je dois faire un devoir sur la politique et expliquer le fonctionnement de notre gouvernement, peux-tu m'expliquer ? » « Rien de plus facile » répond le père, « Il suffit de comparer le gouvernement et notre société à notre famille » « Tu vois, moi je ramène de l'argent : je suis le capitaliste. Ta mère gère notre famille et fait les dépenses : elle est le gouvernement. La femme de ménage, qui…

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La grippe aviaire déplume l’homme

L’Europe, après l’Asie, vit un psychodrame depuis maintenant quelques semaines. La grippe aviaire, à l’origine de pas beaucoup plus d’une centaine de morts en 5 ans, est à en croire les quotidiens, la prochaine apocalypse : si les millénaristes se sont trompés pour l’an 2000, on a l’impression que ce n’était que de cinq petites années. On pouvait lire ainsi dans le Temps de vendredi dernier, les propos d’un éditorialiste n’ayant pas froid aux yeux : sans se démonter, il se lance dans une comparaison entre la grippe espagnole d’après Première Guerre Mondiale (20 millions de morts en quelques années) et la grippe aviaire.

Il faut faire attention avec de telles comparaisons. La population doit être avertie et alarmée lorsque la situation l’exige, et pas pour faire vendre du papier ou grimper la barre d’audimat. Et de se souvenir des risibles réactions auxquels on assistait lors des fameuses affaires d’anthrax.

Si je suis sourcilleux avec les journalistes qui visiblement perdent tout esprit critique dans cette affaire, c’est avant tout parce que cet embalement médiatique fait perdre de vue ce que nos réactions ont d’atroce. Un peu à la manière des USA qui ont été si décriés au lendemain du 11 septembre, qui votent lois liberticides, s’organisent en sociétés de patriotes, font la guerre, eh bien l’Europe, oui, l’Europe, ce dernier rampart contre l’impérialisme étasunien, cette forteresse des droits de l’homme, se comporte de manière tout aussi déraisonnée et inhumaine. J’en veux pour preuve cette folle ruée sur le Tamiflu – médicament qui n’est même pas efficace avec certitude contre le H5N1 – ces mesures de précautions sur les brevets de ce pseudo-médicament – Roche s’en frotte les mains – ou l’abattage prophylactique de milliers, de millions d’oiseaux.
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Dans la peau d’une blonde

C’est l’histoire d’un mec…

commençait Coluche. Eh bien non, ce n’est pas l’histoire d’un mec, mais d’une nana. Une femme, qui se trouve être une amie, qui se présente à un entretien d’embauche. Jusque là, rien de bien exceptionel : travailler pour manger, voilà la condition humaine résumée de manière pas très originale.

Le problème, c’est que cette femme est une femme. En plus d’être une femme femme, c’est une femme blonde. Des cheveux décolorés à la californienne, une vraie blonde (enfin, pour ce que j’en sais, aussi), qui doit subir gags, moqueries, épithètes peu glorieux depuis 5-6 ans. Depuis qu’il est à la mode de chercher la blague ridiculisant le plus cette minorité capillaire. Je ne critique pas, je participe aussi au mouvement.

Si se moquer des blondes est relativement neuf, sous-estimer ou déconsidérer les femmes est une nouveauté bourgeoise. Mai 68 et tout le mouvement féministe ont-ils changé cela ?
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What is a neo-conservative anyway ? – by Jim Lobe

Qu’est-ce qu’un néo-conservateur ? Que gouverne-t-il, qu’est-ce qui l’anime ?

Jim Lobe écrit pour les affaires internationales de Inter Press Service, Oneworld.net, Foreign Policy in Focus et AlterNet.org. C’est un intellectuel engagé, on le retrouve sur de nombreux sites « anti-guerre ». Je suis d’un naturel méfiant envers ce type de sites (que l’on a vu aussi se battre contre l’OTAN durant les guerres balakaniques, et étrangement critiquer les non-interventions au Rwanda), mais M. Lobe a des positions intellectuelles très intéressantes. Il a l’avantage de tenter de rationaliser, avec beaucoup de recul, le pourquoi de certaines décisions de l’administration Bush.

L’un de ses textes lus lors d’une conférence à HEI est reproduite ci-dessous. Si vous préférez le télécharger au format pdf (download) : pdf file
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L’héritage d’Atatürk : les raisons de l’entrée turque dans l’UE

J’ai déjà eu l’occasion d’aborder précédemment les exigences qui vont se poser à Ankara dans le cadre des négociations pour l’adhésion à l’UE. Depuis, on a pu voir l’Autriche faire pression sur la Turquie pour faire entrer en catimini dans l’agenda de Bruxelles les négociations avec la Croatie. Stratégie couronnée de succès, il ne fait nul doutes que les amis croates se souviendront d’un tel appui.

Le précédent article évitait sciemment d’aborder le problème de la rationalité d’une adhésion turque ou non. Abstention à laquelle ne se livrera pas cette article; ce choix avait pour but d’obliger au recul. Certains sujets ont tendance à être perçus de manière trop affective, et l’on fait des liens qui n’ont pas forcément lieu d’être.
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Les blogs sont-ils l’information de demain ? – 2ème partie

Plaidoyer pour une utilisation des nouvelles technologies de l’informations d’une manière vraiment novatrice.

La première partie de cette réflexion terminait sur un constat : les blogs ont toutes les chances de devenir une source d’information privilégiée de demain, en raison du court-circuitage des médias et des pouvoirs. Mais la réflexion se poursuit ici car, après tout, cette caractéristique de pied de nez à la hiérarchie est propre à internet, et pas aux blogs : les grands quotidiens possèdent eux aussi des pages sur la toile. Et surgit dès lors un questionnement sur les avantages du blog vis-à-vis de ces « portails » que sont les sites webs des journaux officiels, dont la seule approche de l’interactivité se résume trop souvent à créer des forums non modérés pour que les lecteurs interagissent entre eux. Voilà qui n’aide pas à la distinction des rôles journaliste/politicien/citoyen, puisque toute personne participant à ces forums peut avoir l’impression d’être à même d’endosser les trois casquettes à la foi, ayant l’impression que le journaliste se contente d’émettre une simple opinion : il en irait tout autrement si (p.ex.) des journalistes modéraient ce type de discussion…

La question surgit dès lors : qu’apporte un blog ? Quels sont ses avantages vis-à-vis des portails des grands quotidiens ? Chaque système a ses propres avantages, en fonctions des moyens à disposition et des contraintes propres à son dispositif structurel originel. Par dispositif structurel originel, j’entends l’origine de la structuration du réseau informatif : le site web d’un journal est dépendant du savoir-faire du monde de la presse écrite, avec ses mécanismes cognitifs et ses réflexes traditionnels. Un blog peut, pour autant que le rédacteur n’ait pas ou peu été formaté par ce monde, développer son propre dispositif structurel originel. Enfin, les deux modes d’expressions partages avantages et désavantages propres à internet.

Sans chercher à établir une liste exhaustive de chacune des deux formes, on peut relever certaines caractéristique propres ou communes à celles-ci :
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