• Publicación de la entrada:1/2/2021
  • Categoría de la entrada:Crónicas / Viajes

Litio en el Salar de Uyuni, una de las mayores maravillas del mundo amenazada

Se podría pensar que para acercarnos a los cielos, los picos de las montañas serían nuestra mejor escalera, que sus falanges erguidas sosteniendo las nubes en su curso ofrecerían a los montañistas un espectáculo único de la unión de la cima y el fondo, entre Urano y Gaïa. . Descubrí que este no es el caso: el lugar más adecuado para presenciar el nacimiento de Chronos y Time es el Salar de Uyuni, en Bolivia.

Con una superficie de 10.500 km2 de sal, el desierto de sal más grande del mundo une cielo y tierra en la calma olímpica. Su horizonte es una línea interminable e impertubable, que produce efectos ópticos surrealistas. Mientras visitamos el Salar durante la época de lluvias de enero a marzo, el suelo salino se cubre de agua y transforma la inmensa superficie plana en un espejo narcisista que empuja al visitante a tomar tantas fotos como le permitan sus cámaras. El suelo se convierte en un reflejo divino que permite todas las fantasías, y nos apresuramos a inmortalizar nuestra estadía en este lugar donde el mundo de los sueños parece invitarse a nuestro mundo.


Pero el mundo de Salar puede ser único, no es inmune a los apetitos humanos. Contendría una cuarta parte de los recursos de litio del mundo - 1 -Fuente 2020: https://pubs.usgs.gov/periodicals/mcs2021/mcs2021-lithium.pdf. Cualquier fabricante de dispositivos electrónicos, desde teléfonos inteligentes hasta automóviles inteligentes, requiere este material poco común. Lo que está en juego ha sido colosal desde el descubrimiento de litio en el Salar, y después de una breve interrupción debido a los disturbios políticos que encontró Bolivia entre 2019 y 2020, se han reanudado las encuestas a empresas mineras internacionales. No vemos cómo la explotación masiva de este recurso no tendría consecuencias en el Salar de Uyuni: a pesar de las seguridades que seguramente se darán, la sal marfileña que recubre el desierto corre el riesgo de oscurecerse. El alcalde de la ciudad de Uyuni, Moisés Cruz Santos, encargado de la ciudad de 50.000 habitantes que viven principalmente del turismo que dio nombre al desierto, me dijo durante una entrevista que «el litio acabará con el Salar. El dinero siempre gana».

Las escasas decenas de centímetros de agua que cubren el suelo durante la temporada de lluvias inevitablemente estarán contaminadas. Sin embargo, tan solo el paso de un 4×4 deja un rastro de diésel haciendo imposible fotografiar estos decorados que parecen provenir de otro mundo, que sirvieron para ilustrar obras de ficción como Star Wars VIII.

Los pocos cientos de habitantes de Colchani, el pueblo más cercano al desierto salino, viven de la sal que extraen pacientemente durante la estación seca, así como del turismo. Ciertamente no se irán con la llegada de los mineros, excavarán en busca de litio en lugar de buscar sal. El trabajo será más difícil, más peligroso, pero pocas personas se preocuparán por estos pocos pobladores bolivianos. Es la suerte de los pobres desgraciados ser menos importantes que un escenario de cuento de hadas.

Y cuentos, hay muchos en la región. Antes de la llegada del teléfono, hace unos 15 años, muchos se perdieron en el Salar. Sus fantasmas se quedarían cerca de los autos averiados, que los desafortunados dejaron con la esperanza de encontrar ayuda. En vano, el desierto está apenas habitado. Muriendo de frío o de sed cerca de un cuerpo de agua imbebible, sus almas se sentirían frustradas por tanta ironía. Las mismas personas que comparten esta historia, sin embargo, explican que el desierto los protege contra Covid19; la extensión de sal solo protege a ciertos elegidos, hay que creerlo.

También se dice, con menos poesía, que la sal del Salar sería eterna. Volvería a suceder sin que nadie supiera explicarlo. Los más atrevidos se adelantan para decir, en un intento de racionalización científica, que los volcanes subterráneos traerían agua que se infiltraría desde el Océano Pacífico. Otros describen sin explicar fenómenos que desafían la química elemental: después de secar la sal del salar, bañarla en un simple vaso de agua y luego secarla nuevamente, habría más sal después de esta segunda evaporación que durante la primera. La autoregeneración de todo el desierto salino se debería a este inexplicable fenómeno.

La magia terrestre y celeste de este lugar corre el riesgo de desaparecer con la explotación del litio. Sin embargo, es uno de los pocos lugares en este planeta que permite a cualquier alma explorar el paraíso antes de que llegue el momento de perseguir los restos de naufragios por la eternidad. Las fotografías rinden homenaje modestamente a una de las grandes maravillas de nuestro planeta. Y, sin embargo, solo nos quedarán estas imágenes para perpetuar el recuerdo de un lugar encantador, milagroso, digno de dar a luz a dioses.

Esta entrada tiene un comentario

  1. Anónimo

    Lindo artículo. No quiera Dios que suceda eso y pueda todo el mundo disfrutar de esa maravilla.

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